La vie en Afrique du Sud au milieu de la vague d’Omicron est un aperçu de l’avenir de l’Amérique

L’autre jour à Pretoria, en Afrique du Sud, un expatrié allemand m’a parlé d’une classe entière d’enfants d’une école internationale privée qui ont contracté Covid sur une période de trois jours. 

Les graphiques de la dernière vague de Covid en Afrique du Sud ont été proches de la verticale, et le coupable est clair : en quelques semaines, la variante omicron est passée de moins de 1 % des cas à plus de 90 %. Dans la province du Gauteng, où je vis, 1 personne sur 500 est actuellement infectée par l’omicron. Compte tenu du nombre de cas asymptomatiques non détectés, le nombre réel est probablement plus proche de 1 sur 50. 

Une situation dramatique

Avec de tels chiffres, la recherche des contacts et les quarantaines n’ont plus aucun sens. Même l’objectif individuel d’éviter l’infection devient chimérique. Par conséquent, plutôt que d’essayer de supprimer l’omicron, le gouvernement sud-africain suppose maintenant, essentiellement, que tout le monde attrapera ce virus. Bien que le pays conserve de légères restrictions sur les rassemblements intérieurs et extérieurs, les convives non masqués remplissent les restaurants. Les travailleurs postés jettent des pintes après le travail dans des tavernes informelles.

Voici ce qu’il y a à savoir sur cette nouvelle variante :

Selon Shabir Mahdi, doyen de la santé publique de l’Université du Witwatersrand et ancien membre du Comité consultatif ministériel sur Covid-19, le cabinet du président n’envisagera probablement des restrictions préventives supplémentaires que si un effondrement du système de santé semble imminent. C’est, cette fois -ci est d’essayer d’éviter les pertes ou économiques, comme le président Cyril Ramaphosa la priorité du gouvernement a mis dans une récente allocution à la nation « pour gérer cette pandémie, pour reprendre un grand nombre de nos activités quotidiennes, et de reconstruire notre économie. Les responsables considèrent la vulnérabilité à la faim et au chômage comme une menace plus importante que Covid, étant donné qu’environ 60 à 70 % des Sud-Africains ont une immunité antérieure, soit par vaccination, soit par infection antérieure.

Le confinement n’a plus aucun sens

Le gouvernement a également appris des vagues précédentes de Covid, dit Mahdi, que même les fermetures les plus dures n’ont pas eu l’impact souhaité dans un pays où tant de personnes vivent dans des immeubles d’appartements, des maisons ou des bidonvilles surpeuplés. Et puis il y a le spectre du soulèvement de juillet dernier, au cours duquel des milliers de personnes désespérées ont pillé des centres commerciaux et des supermarchés, un signal d’avertissement aux autorités sur les dangers de sévères restrictions de santé publique.

Il y a eu une montée de la fierté nationale en Afrique du Sud malgré les ravages causés par la pandémie.  Le sens ici est qu’omicron n’est peut-être même pas originaire d’Afrique australe, mais que nos scientifiques et instituts de recherche de classe mondiale, avec des décennies d’expérience dans la surveillance du VIH et de la tuberculose, étaient particulièrement qualifiés pour détecter les mutations des agents pathogènes. Les Sud-Africains sont également fiers de l’indépendance de nos scientifiques vis-à-vis du gouvernement (surtout en comparaison avec, disons, Wuhan, Chine).

Moussa D.

Ecole de journalisme à Tunis, je traite de beaucoup de sujets liés à l'actualité de mon continent de coeur : Economie, Marché, Politique et Santé ... je m'intéresse à tout et à tout le monde.

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