Afrique du Sud : comment protéger les droits des enfants dans un environnement numérique accessible à certains ?

Aujourd’hui, près d’un internaute sur trois est un enfant. En Afrique du Sud, où un peu plus de la moitié de la population est connectée, cela signifie qu’environ 20 % de notre population en ligne pourrait avoir moins de 18 ans. Que faisons-nous pour protéger leur avenir numérique, en particulier dans des contextes où d’autres besoins fondamentaux ne sont pas encore satisfaits ?

Bien que l’accès à Internet ait été reconnu à maintes reprises comme un droit de l’homme, les enfants qui sont en ligne aujourd’hui sont généralement considérés comme les plus chanceux. Ce sont eux dont les parents ou les tuteurs peuvent s’offrir des appareils et des données qui leur permettent de poursuivre leurs études à un moment où le COVID-19 a fermé de nombreuses écoles ou de nombreux points d’accès alternatifs. Mais comme beaucoup d’entre nous le savent trop bien, même avec un accès, la pandémie a interrompu de nombreuses études et réduit de nombreuses opportunités.

L’avenir numérique des enfants

C’est au moins en partie pourquoi la sauvegarde de l’avenir numérique des enfants devient de plus en plus importante. Dans un monde où tout se déplace de plus en plus en ligne, où tout, des poupées aux dés, est numérisé, les enfants peuvent difficilement se permettre de manquer d’accès et des compétences et capacités nécessaires pour bénéficier des opportunités que les technologies peuvent offrir pour leur avenir. 

Voici une vidéo en anglais relatant ces faits :

Une étape importante a été franchie dans ce sens lorsque le Comité des droits de l’enfant des Nations Unies (ONU) a adopté l’Observation générale 25 sur les droits de l’enfant en relation avec l’environnement numérique (le texte final n’a pas encore été publié, mais des détails sur la consultation et les processus qui ont mené à l’adoption sont disponibles en ligne).

Un outil essentiel

Une observation générale est un outil à la disposition des organes conventionnels tels que le Comité des droits de l’enfant des Nations Unies pour permettre une compréhension plus approfondie d’un traité spécifique relatif aux droits de l’homme, dans ce cas, la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant (UNCRC), qui est entré en vigueur il y a un peu plus de 30 ans. À l’époque, seulement environ la moitié d’un pour cent de la population mondiale était en ligne, ce qui signifie que l’impact d’Internet et d’autres technologies encore émergentes n’était qu’un soubresaut à l’horizon pour la plupart.

Mais alors que les technologies numériques sont devenues plus centrales dans la vie quotidienne (bien que lentement dans des contextes comme l’Afrique du Sud), l’Observation générale 25 fournit un contexte indispensable sur les impacts des environnements numériques sur les droits des enfants, peu importe où ils se trouvent, qui ils sont ou s’ils ont même accès à Internet pour le moment ou non. Compte tenu de la manière dont les technologies évoluent et se développent en permanence, l’Observation générale est également rédigée de manière à garantir sa pertinence continue pour les innovations numériques de demain, lorsque de nouvelles opportunités, risques et défis peuvent survenir.

Moussa D.

Ecole de journalisme à Tunis, je traite de beaucoup de sujets liés à l'actualité de mon continent de coeur : Economie, Marché, Politique et Santé ... je m'intéresse à tout et à tout le monde.

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