L’insécurité croissante en Afrique repoussera-t-elle la Chine ?

L’un des mèmes originaux de la « Chine en Afrique » qui perdure encore aujourd’hui parmi de nombreuses personnes sur le continent est que « les Chinois veulent coloniser l’Afrique » et veulent « envahir » le continent en utilisant un mélange de pièges de la dette, de dépendance commerciale et d’immigration.

Après tout, il n’y a pas si longtemps, le véritable colonialisme était une réalité, et même après la libération, les grandes puissances sont restées pendant des décennies pour piller davantage les ressources de l’Afrique.

Le plus gros problème auquel l’Afrique est confrontée aujourd’hui vis-à-vis de la Chine n’est pas que les Chinois vont prendre le relais, car il n’y a vraiment aucune preuve pour suggérer que cela se produise réellement. Non. Au lieu de cela, les gens devraient être beaucoup plus préoccupés par le fait que les Chinois pourraient s’ennuyer, trouver la région trop difficile à engager et trop coûteuse pour faire des affaires.

Prêts

Cela fait des mois, peut-être même plus d’un an, que nous n’avons pas vu une seule annonce d’une banque de politique chinoise concernant un nouvel accord de financement en Afrique. Cela n’arrive tout simplement plus. Rien que cette semaine, nous avons eu une autre indication que le recul bien documenté du financement chinois du développement frappe durement l’Afrique lorsque le ministre nigérian des Transports, Rotimi Amaechi, a déclaré qu’il renonçait aux créanciers chinois pour financer une paire de chemins de fer.

Voici une vidéo montrant la place de la Chine en Afrique en anglais :

Le robinet d’argent chinois qui a versé des milliards dans le développement des infrastructures africaines a été éteint. Peut-être pour de bon. Et les ministères des Finances africains ont compris le message. Lorsqu’ils parlent de financement par emprunt aujourd’hui.

Commerce

La douloureuse réalité est que la Chine n’a plus vraiment besoin de ce que l’Afrique a à vendre, du moins loin d’être autant qu’elle l’avait fait il y a 10-15 ans lorsqu’elle a commencé à s’engager avec le continent. 70 % de ce que la Chine achète à l’Afrique est un mélange de pétrole, de minéraux et de bois – des matières premières qu’elle peut désormais s’approvisionner dans des dizaines, voire des centaines de pays le long de son vaste réseau Belt and Road.

Bien sûr, il y a quelques ressources stratégiques, à savoir le minerai de fer, le coltan et le cobalt, dont la Chine a encore besoin, mais c’est assez insignifiant dans le schéma plus large des choses. Le fait est que les volumes d’échanges bilatéraux ne dépasseront peut-être plus jamais le niveau de 200 milliards de dollars comme ils l’ont fait en 2015. La Chine a tout simplement trop de choix aujourd’hui pour s’approvisionner en matières premières qu’elle achète en Afrique, souvent à un coût inférieur, compte tenu des infrastructures inefficaces du continent.

La présence de la Chine

Bien sûr, la Chine ne va pas se retirer complètement. Ce serait insensé. Au lieu de cela, Pékin semble être en train de réorienter sa stratégie en Afrique pour se concentrer davantage sur la politique, les problèmes de santé, la technologie, l’établissement de normes et l’engagement militaire, toutes choses qui ont une empreinte très légère par rapport aux prêts alimentés par les prêts.

En fin de compte, c’est malheureusement une mauvaise nouvelle pour l’Afrique alors qu’un nombre croissant de pays luttent pour contenir le chaos et le désespoir provoqués par la crise financière induite par Covid.

Moussa D.

Ecole de journalisme à Tunis, je traite de beaucoup de sujets liés à l'actualité de mon continent de coeur : Economie, Marché, Politique et Santé ... je m'intéresse à tout et à tout le monde.

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